성운이란 우주공간에 별과 별 사이에 있는 기체나 티끌들이 어떤 원인에 의해 비교적 높은 밀도로 모여 있는 천체를 말한다. 성운은 그 모양이나 특성에 따라 스스로 빛을 내는 방출성운, 주변의 별빛을 반사해서 보이는 반사성운, 밝은 성운이나 별빛을 가리는 암흑성운등이 있다.

방출성운
방출성운 : 오리온 대성운 - 오리온 자리에 있는, 북반구 밤하늘에서 볼 수 있는 가장 밝은 성운
암흑성운, 방출성운, 반사성운
암흑성운, 방출성운, 반사성운 : 그림 오른쪽의 말머리 모양의 검정색 성운이 말머리성운이다. 뒤편의 방출성운에서 오른 붉은 빛을 온도가 낮은 말머리 성운의 가스와 먼지들이 가리고 있는 것이다. 왼쪽 아래 파란 성운은 반사성운으로 주변 별빛을 반사하여 우리쪽으로 보이게 해 준다. 오리온자리에 위치 해 있다.
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